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La discriminazione spacciata per scienza.

La discriminazione spacciata per scienza.

USA: come l’omofobia resiste anche in tempo di pandemia.

di Tim Fitzsimons per NBC News, traduzione Intersecta.

I medici non possono usare gli anticorpi COVID-19 di uomini gay o di chiunque prenda PrEP (farmaci da pre-esposizione)

I funzionari sanitari dichiarano di dover respingere potenziali donatori anche se hanno preziosi anticorpi contro il coronavirus che potrebbero aiutare a salvare i malati gravi.

Sabri Ben-Achour, 39 anni, residente a New York City, ha iniziato a sentirsi male il 12 marzo e ha sperimentato circa 36 ore di sintomi intensi: febbre, dolori, affaticamento, tosse e mal di testa.

Ma entro il 14 marzo, Ben-Achour tornò a stare bene, tranne che per un particolare: il suo senso dell’olfatto e il gusto erano spariti.

“Non sentivo l’odore di niente e non sentivo nessun sapore”, ha detto. Ordinò del cibo da un ristorante indiano: “Ho chiesto loro di renderlo più salato ed extra piccante, e sapeva di acqua”.

Entro il 16 marzo, era abbastanza certo di aver contratto COVID-19, e di avere superato la malattia. Ma come innumerevoli altri newyorkesi che si sono ammalati nelle ultime sei settimane, ha seguito il consiglio ufficiale di non fare un test a meno che non fosse gravemente malato.

La scorsa settimana, tuttavia, ha visto una pubblicità del Mount Sinai Health System per lo studio del plasma dei convalescenti, uno sforzo per raccogliere il plasma ricco di anticorpi di persone che si sono riprese da COVID-19 e iniettarlo in pazienti critici. Si è prenotato subito online.

Dopo che uno screener del Mount Sinai gli ha posto alcune domande  sui suoi sintomi precedenti e sui farmaci che sta assumendo, vale a dire la pillola per la prevenzione dell’HIV Truvada, Ben-Achour ha preso un appuntamento per andare in ospedale, dove si è fatto prelevare il sangue sabato.

Lunedì ha ricevuto una telefonata: in effetti, aveva contratto il COVID-19 e si era ripreso, il suo sangue aveva un livello “robusto” di anticorpi e i medici del Mount Sinai volevano che donasse il suo sangue il più rapidamente possibile, così il suo il plasma avrebbe dovuto essere estratto e utilizzato in un’infusione sperimentale su pazienti COVID-19 in condizioni critiche.

Martedì gli è stato dato un appuntamento presso il New York Blood Center e ha ricevuto un messaggio con le istruzioni sui comportamenti da tenere prima della donazione. Ma poche ore prima del suo appuntamento, racconta, ricevette una telefonata dal Monte Sinai che diceva: “In realtà, non sarai in grado di donare perché sei sotto Truvada”.

Ben-Achour, che è gay e non sieropositivo, ogni giorno prende una pillola di Truvada, nota anche come profilassi pre-esposizione, o PrEP, per proteggersi dall’infezione da HIV. Gli utenti di PrEP effettuano un test HIV quattro volte l’anno per verificare che non siano sieropositivi, il che è un prerequisito per una prescrizione di Truvada.

Ben-Achour ha chiesto se poteva smettere di prendere Truvada per un mese e poi donare il suo plasma ricco di anticorpi, ma gli è stato detto di no: per donare eventuali sottoprodotti di sangue, avrebbe dovuto non solo interrompere l’assunzione di Truvada ma anche, in quanto uomo che ha rapporti sessuali con altri uomini, astenersi dal sesso e dal farmaco per 12 mesi.

“Sarei più che felice di lasciare Truvada per quattro settimane”, ha detto. “Ma ovviamente non per un anno,  questo mi metterebbe in pericolo.”

Il Blood Center di New York, che ha rifiutato di prelevare il suo sangue, ha affermato di seguire le linee guida federali e del settore.

“Siamo accreditati da AABB (American Association of Blood Banks) e seguiamo i loro protocolli, nonché le linee guida della FDA”, ha detto a NBC News un portavoce del centro.

Le restrizioni risalgono al 1983, nel pieno della crisi dell’AIDS, quando il governo federale istituì un divieto a vita di donazioni di sangue da parte di qualsiasi uomo che avesse mai fatto sesso con un altro uomo. La norma, intesa a mantenere l’HIV fuori dal sistema delle donazioni, è stata sostituita nel 2015 con un regolamento che prevede un anno di astinenza per donare il sangue.

Le restrizioni sulle donazioni di sangue da uomini gay e bisessuali – che rappresentano circa il 70% di tutte le infezioni da HIV negli Stati Uniti – sono state sottoposte a un esame più approfondito negli ultimi mesi, in particolare dopo che le paure del coronavirus hanno costretto la cancellazione di molte donazioni, causando un carenza di sangue acuta in mezzo a una pandemia.

A novembre, la Croce Rossa americana ha chiesto cambiamenti tecnologici che potrebbero meglio affrontare le preoccupazioni relative alla presenza di HIV nel sangue e ha suggerito di ridurre il periodo richiesto di astinenza da 12 a tre mesi.

Proprio la scorsa settimana, un gruppo di 15 senatori ha invitato la Food and Drug Administration a sostituire le restrizioni con regolamenti “scientificamente validi, basati sul rischio individuale e inclusivi di tutti i potenziali donatori di sangue sani”.

Mercoledì, i rappresentanti democratici Carolyn Maloney e Alexandria Ocasio-Cortez, entrambi di New York, hanno scritto una lettera al commissario Stephen Hahn per “sollecitare la FDA ad agire rapidamente nel rivedere la sua politica in modo che ogni persona che possa donare il sangue in sicurezza negli Stati Uniti abbia l’opportunità di farlo”. Maloney e Ocasio-Cortez hanno definito il divieto “antiquato” e hanno affermato che “non si basa sulla scienza attuale, stigmatizza la comunità LGBTQIA + e mina gli sforzi cruciali per aumentare l’afflusso di sangue agli ospedali mentre gli Stati Uniti affrontano la crisi del coronavirus”.

Sarah Kate Ellis, presidente e CEO del gruppo nazionale di difesa LGBTQ GLAAD, ha definito la politica della FDA “irresponsabile e illogica”.

“Discriminando gli uomini gay e bisessuali e altre persone LGBTQ, che si sono riprese da COVID-19  e vietando loro di donare plasma, la FDA sta gravemente limitando la capacità del settore sanitario di esplorare trattamenti potenzialmente salvavita per COVID-19”, ha dichiarato. GLAAD ha lanciato una petizione per abrogare questa restrizione il mese scorso.

Dopo diverse settimane di campagna da parte di medici e associazioni finalmente la Food and Drug Administration ha rivisto giovedì le linee guida dei donatori di sangue, allentando in modo significativo le restrizioni sugli uomini che hanno rapporti sessuali con uomini. Una vittoria parziale, perché le nuove linee guida riducono il periodo di differimento della donazione per uomini gay e bisessuali sessualmente attivi da 12 mesi a tre, il che significa che questi uomini in perfetta salute dovranno ora astenersi dall’attività sessuale per 90 giorni prima di poter donare il sangue. Altri periodi di differimento sono stati abbreviati in base alle nuove linee guida, come quelli per le persone che hanno viaggiato in aree con determinate malattie endemiche, per gli ex consumatori di droghe per iniezione e per le persone sex workers.

In una conversazione con dei giornalisti, il chirurgo Jerome Adams ha affermato che è “di fondamentale importanza” che le persone che vivono con l’HIV non forniscano il sangue, ma ha detto che le nuove misure riflettono meglio il tempo necessario per rilevare l’HIV nel sangue dopo determinati comportamenti rischiosi.

Adams ha anche parlato della possibilità di donare per le persone che recentemente si sono fatte dei tatuaggi o dei piercing, sperando che anche loro possano far crescere il pool di donatori di sangue idoneo.

“Questi cambiamenti si basano sulla migliore scienza che abbiamo oggi”, ha detto Adams ai giornalisti, dicendo che la guida aggiornata ridurrebbe lo stigma e incoraggerebbe più persone “a fare la cosa giusta: donare sangue”.

Come riporta la persona che abbiamo sentito, almeno a un omosessuale che ha cercato di donare il sangue per ricavare gli anticorpi per COVID-19 dal suo plasma è stato detto che è stato considerato non idoneo per 12 mesi perché prende Truvada. Il Dr. Peter Marks della FDA ha dichiarato che ogni centro ematico può decidere per quanto tempo i donatori di sangue devono smettere di assumere determinati farmaci, come Truvada, prima di venire a donare. “Ogni centro di sangue potrebbe essere un po’ diverso”, ha detto Marks. Per le persone che si riprendono da COVID-19 e cercano di donare plasma per trattamenti sperimentali con anticorpi, Marks ha detto che dovrebbero aspettare due settimane dopo che tutti i sintomi si sono risolti e probabilmente dovranno essere negativi per il coronavirus prima di donare il sangue. Coloro che aspettano quattro settimane dopo la risoluzione dei sintomi di COVID-19 potrebbero non aver bisogno di un test aggiuntivo. Il senatore degli Stati Uniti Tammy Baldwin, Democratico del Wisconsin, che ha guidato gli sforzi di un gruppo di 15 senatori per allentare le restrizioni ai donatori gay, ha definito le nuove linee guida della FDA “un passo importante”, ma ha detto che “c’è ancora molto lavoro da fare”. “L’amministrazione deve cambiare le proprie politiche di donazione di sangue in base al rischio individuale in modo che tutti gli uomini gay e bisessuali sani possano donare”, ha affermato in una nota condivisa con NBC News. “Questo è più importante che mai mentre continuiamo a lavorare per affrontare la pandemia di COVID-19 e aiutare a salvare vite umane.” La Human Rights Campaign, il più grande gruppo di difesa LGBTQ del paese, ha rilasciato una dichiarazione simile. “Anche se questo cambiamento da parte della FDA è un passo nella giusta direzione, si basa ancora più sulla disciminazione che sulla scienza”, ha dichiarato il presidente dell’organizzazione, Alphonso David. “La creazione di una politica basata sull’identità in relazione al rischio è irrazionale e data l’attuale crisi del COVID-19, è più importante che mai dare la priorità alla scienza e ai fatti rispetto alla paura e alla discriminazione”.

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