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La comunità di potere delle “microgrid girls” dello Yemen tra la guerra e il COVID-19

La comunità di potere delle “microgrid girls” dello Yemen tra la guerra e il COVID-19.

Una stazione solare gestita da donne vicino al fronte ad Abs sta migliorando la vita di chi ci lavora e di tutta la comunità.

di Veronique Mistiaen per aljazeera.com  Traduzione: Intersecta

“Il ruolo delle donne era solo il lavoro domestico”, si lamenta Huda Othman Hassan, una giovane donna di Abs, un distretto rurale nel nord dello Yemen vicino al confine con l’Arabia Saudita.

“Sebbene fossimo istruite e laureate, non avevamo potere decisionale e non potevamo lavorare in nessun campo.”

Ma ora un nuovo progetto sta aiutando a cambiare quelle norme non sscirtte. L’anno scorso, Othman e altre nove donne di Abs hanno installato una microrete solare, a soli 32 km dal fronte di una guerra che ha ucciso decine di migliaia di persone e ha lasciato oltre 3,3 milioni di sfollati.

Il progetto è uno dei tre che il Programma di sviluppo delle Nazioni Unite ha contribuito a creare nelle comunità non connesse  del paese, in genere vicine ai fronti di guerra. La stazione Abs è l’unica gestita interamente da donne.

Gli altri due – situati nel distretto di Bani Qais vicino ad Abs, e nel governatorato di Lahij nella parte meridionale del paese – sono gestiti da 10 giovani uomini ciascuno; Il 30 per cento di loro sono sfollati.

Prima che la stazione di Abs fosse costruita, dice Othman, il prezzo elevato dell’elettricità commerciale rendeva impossibile l’accesso da parte della sua comunità. “La maggior parte delle persone utilizzava una torcia o una lampadina da cinque watt con una piccola batteria”, racconta.

Ora, la microrete solare fornisce alla comunità energia più economica, pulita e rinnovabile, affrontando anche un altro importante problema in questa parte dello Yemen: aiutare le donne a guadagnare un reddito stabile e acquisire nuove competenze professionali.

Lo Yemen è in fondo all’indice sull’uguaglianza di genere delle Nazioni Unite e le opportunità di lavoro per le donne sono molto limitate, soprattutto nelle zone rurali.

Ma per il gruppo che gestisce questo progetto ad Abs, il lavoro è stato decisivo per migliorare la propria vita.

“All’inizio, ci prendevano in giro perché volevamo <<fare il lavoro degli uomini>>. Ma ora, la nostra comunità ci rispetta, poiché siamo imprenditrici. Vengono alla stazione e ci chiedono se ci sono opportunità. Ora vogliono che le loro donne partecipino e abbiano successo come le ragazze della microrete “, afferma Iman Ghaleb Al-Hamli, direttrice della stazione.

“Il progetto ci ha permesso di ricostruire la nostra fiducia in noi stesse, la fiducia nella partecipazione alla vita della comunità, e ha infranto la linea rossa nel trattare con gli uomini”, aggiunge. “E ora stiamo contribuendo al budget mensile delle nostre famiglie per coprire il cibo e altre necessità”.

Produrre e vendere energia

Prima che la guerra in Yemen iniziasse nel 2015, trovare cibo e carburante era già una lotta. Cinque anni dopo, più dell’80% della popolazione ha bisogno di qualche tipo di assistenza e più della metà delle comunità rurali non ha accesso all’energia poiché i prezzi dei combustibili fossili continuano a salire e gli embarghi rendono il carburante ancora più difficile da ottenere.

Inoltre, COVID-19, che ora dilaga nello Yemen, sta aggravando la crisi.

Questa è la prima volta in Yemen che le microreti vengono introdotte sia per la produzione che per la vendita di energia solare e si ritiene che siano le prime fonti di energia gestite privatamente nel paese.

Prima dell’arrivo delle reti, le comunità rurali facevano affidamento sui generatori diesel: inquinanti, costosi e soggetti a sbalzi improvvisi nel prezzo del carburante.

Ora, queste tre comunità hanno accesso all’energia sostenibile e le loro bollette elettriche sono state “tagliate del 65%”, secondo Arvind Kumar, project manager dell’UNDP per lo Yemen. Mentre il diesel costa  0,42 $  l’ora, l’energia solare costa solo 0,02 $, il che la rende più conveniente per gli yemeniti.

“Le centrali elettriche esistenti non sono più funzionali in Yemen e l’attuale infrastruttura di trasporto dell’energia non si estende alle aree rurali”, ha spiegato Kumar.

“Queste aree rurali sono il cuore dell’economia dello Yemen, dove l’agricoltura, l’acqua, i servizi pubblici e l’economia locale dipendono in gran parte dai combustibili fossili. Senza reddito, lavoro e prezzo del petrolio in aumento, le comunità rurali avrebbero sempre lottato per reggersi in piedi. In questo contesto, le microreti solari, che possono essere piccole o medie, sono la via da seguire “.

Nell’avviare il suo progetto, l’UNDP ha fornito fondi per sovvenzioni e ha formato le donne di Abs ei giovani uomini di Bani Qais e Lahij per  costruire, gestire e mantenere attività di microreti solari in grado di portare elettricità alle loro comunità.

“Ho acquisito competenze tecniche, come caricare le batterie, collegare i cavi, misurare la potenza utilizzando un multimetro, convertire la potenza dalla corrente continua a quella alternata  e controllare la capacità in KW”, afferma Amena Yahya Dawali, una funzionaria tecnica presso la stazione Abs.

I 20 giorni di formazione delle donne hanno riguardato anche le competenze aziendali e finanziarie, oltre a quattro giorni di orientamento su un modello di microrete. Il progetto è sostenuto anche dall’Unione Europea e implementato dalla Sustainable Development Foundation (SDF) e CARE International.

Effetti positivi per la comunità.

Ad Abs, la microrete ha migliorato la vita di tutta la comunità.

“Nella mia comunità, andavamo a dormire alle sette di sera. Ora possiamo svolgere molte attività di notte”, dice Ghaleb.

“C’è una donna che ha venduto una delle sue pecore e ha comprato una macchina da cucire e ora può cucire a casa sua la notte dopo che i suoi figli hanno dormito”.

L’organizzazione benefica per l’innovazione climatica Ashden ha assegnato al progetto il premio Ashden 2020 per l’energia umanitaria. “Le ONG locali pensavano che il progetto avrebbe dovuto affrontare enormi sfide perché è altamente tecnico e queste donne non avevano mai fatto nulla di lontanamente simile”, ha detto un portavoce dell’organizzazione.

“Hanno detto che se hai intenzione di mettere questa costosa attrezzatura nelle mani di persone che non l’hanno mai fatto, potrebbe finire tutto entro quattro mesi. Ma ora, a più di un anno, la rete funziona ancora, generando energia e reddito, e nulla è stato rubato o vandalizzato. La comunità ne vede i vantaggi e la protegge “.

Anche le altre due stazioni di micro-rete funzionano a piena capacità, fornendo energia ai negozi commerciali. In tutte e tre le microreti solari, l’elettricità venduta dai 30 proprietari del progetto ha aiutato 70 volte più persone. Circa 2.100 persone hanno ottenuto un reddito reale poiché hanno potuto avviare attività generatrici di reddito, come cucire, saldare, vendere generi alimentari e aprire attività commerciali. Includendo coloro che utilizzano i servizi e visitano i negozi, circa 10.000 persone hanno ottenuto guadagni indiretti dall’energia sostenibile nelle tre comunità.

“La parte più rivelatrice di questa iniziativa è vedere i beneficiari non più vulnerabili e dipendenti dagli aiuti umanitari poiché ora hanno un modo sostenibile per generare reddito, mentre, in altri interventi umanitari in Yemen, è difficile trovare tali prove”,  dice Kumar.

Questi progetti sono ancora più importanti ora che il COVID-19 si sta diffondendo in tutto il paese.

“Mentre combattiamo contro il COVID-19, un sistema sanitario, un’economia e una società già compromessi sono stati portati a nuovi limiti”, dice  Auke Lootsma, rappresentante  dell’UNDP nello Yemen. “Se vogliamo soddisfare la domanda di energia in questi settori, dobbiamo continuare a costruire audaci soluzioni energetiche decentralizzate, di rete e non, e promuovere queste soluzioni tra i partner di sviluppo, gli attori del settore privato e le istituzioni finanziarie internazionali”.

Il prossimo passo del programma è garantire finanziamenti dal settore privato e dalle istituzioni di microfinanza per costruire fino a 100 microreti aggiuntive in aree remote del paese, al fine di mantenere aperte scuole e ospedali durante il conflitto e la pandemia. L’UNDP prevede inoltre di pilotare progetti di trasformazione dei rifiuti in energia e di desalinizzazione basati sullo stesso modello di business delle microreti.

“Il futuro è promettente”, afferma Ghaleb. “Il nostro sogno è stato realizzato con questa prima stazione e ora aspiriamo a coprire l’intera regione.”

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