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Poliziotti, frontiere e femministe pro carcere.

Poliziotti, frontiere e femministe pro carcere.

Come il femminismo pro carcere ha guadagnato popolarità anche se la polizia – e il più ampio sistema di giustizia penale – sono i principali responsabili della violenza contro le donne.

Estratto da “Revolting Prostitutes: The Fight for Sex Workers ‘Rights”, di Juno Mac e Molly Smith. Traduzione: Intersecta

C’è un’enfasi enorme sul ruolo della polizia – compresa la polizia di frontiera – come “soluzione” alla prostituzione. Anche persone e gruppi di sinistra sposano questa visione. Tuttavia, troverete davvero poco sulla polizia e sui confini nei discorsi di queste persone. Queste omissioni hanno portato all’illusione che si possa discutere delle leggi che governano il lavoro sessuale senza alcuna discussione su come tali leggi vengono attuate e da chi. Ma le leggi non sono solo “testi”,  sono anche ciò che la polizia materialmente fa.

Le istituzioni di polizia e i confini possono sembrare naturali o inevitabili, ma sono invenzioni recenti. Le loro forme moderne risalgono solo al XIX secolo e uno sguardo alla loro storia illumina il loro presente.

Negli Stati Uniti meridionali, le prime organizzazioni di polizia centralizzate e specializzate erano pattuglie di schiavi, la cui funzione principale era quella di catturare e punire gli schiavi fuggitivi. Gli storici specializzati in quell’epoca  sostengono che “dovrebbero essere considerati dei precursori delle moderne forze dell’ordine americane”.

Negli Stati Uniti settentrionali dell’inizio del diciannovesimo secolo e nel Regno Unito furono istituite forze di polizia professionalizzate in risposta a una classe operaia urbana irrequieta che si organizzava contro le cattive condizioni di vita e di lavoro. Come spiega lo storico David Whitehouse, lo stato aveva bisogno di un modo per controllare le masse in crescita, arginare proteste e scioperi senza “inviare l’esercito”, che avrebbe rischiato di creare martiri della classe operaia e radicalizzare ulteriormente la popolazione. Così la polizia è stata progettata per infliggere una violenza generalmente non letale per proteggere gli interessi del capitalismo e dello Stato. La situazione non è così diversa oggi, con la polizia che cita “l’autorizzazione del presidente di McDonald’s” per giustificare l’arresto dei lavoratori dei ristoranti che protestavano per salari migliori.

Anche i controlli odierni sull’immigrazione sono in gran parte un prodotto del diciannovesimo secolo. Si basano su idee di inferiorità razziale propagate dagli europei bianchi per giustificare la schiavitù e il colonialismo. I rifugiati ebrei che arrivarono in Gran Bretagna negli anni 1880 e 1890 furono accolti da un’ondata di antisemitismo; trattati antisemiti molto diffusi all’epoca affermavano  che “il traffico di schiavi bianchi [viene effettuato] ovunque … dagli ebrei”. Questo panico razzista portò alla promulgazione dell’Aliens Act del 1905, che conteneva le prime misure anti-immigrazione riconoscibilmente moderne in Gran Bretagna. Negli Stati Uniti, le prime restrizioni federali all’immigrazione includevano il Page Act del 1875, il Chinese Exclusion Act del 1882 e lo Scott Act del 1888. Questi si rivolgevano ai migranti cinesi, in particolare alle prostitute, e dedicavano notevoli risorse al tentativo di distinguere le donne cinesi “mogli” dalle prostitute. .

Insieme al razzismo, le ansie per il sex work  sono incorporate nelle storie dei controlli sull’immigrazione. Sono spazi legislativi in ​​cui razza e genere coproducono categorie di esclusione imbevute di razzismo: uomini di colore come trafficanti; donne di colore come indifese, seducenti, infette; entrambi come minacce al corpo politico della nazione. Queste storie ci aiutano a capire che la polizia e la violenza di confine non sono anomalie o il frutto di “mele marce”; sono intrinseche a queste istituzioni.

Il movimento femminista dovrebbe quindi essere scettico sugli approcci alla giustizia di genere che si basano su, o rafforzano ulteriormente, la polizia o i controlli sull’immigrazione. Le femministe nere come Angela Davis hanno a lungo criticato la dipendenza delle femministe dalla polizia e notano che la polizia appare come una protettrice benevola soprattutto nelle menti di coloro che hanno meno a che fare con essa. Per le lavoratrici del sesso e altri gruppi emarginati e criminalizzati, la polizia non è un simbolo di protezione ma una vera manifestazione di punizione e controllo.

Il femminismo che accoglie il potere della polizia è chiamato femminismo pro carcere. La sociologa Elizabeth Bernstein, una delle prime a usare questa espressione, la impiega per descrivere un approccio femminista che dà la priorità a un “programma di legge e ordine”; un passaggio “dallo stato assistenziale allo stato carcerario come apparato di applicazione degli obiettivi femministi”. Il femminismo pro carcere si concentra sulla polizia e sulla criminalizzazione come modi chiave per fornire giustizia alle donne.

Tale tipo di femminismo che strizza l’occhio al sistema penale e carcerario ha guadagnato popolarità anche se la polizia – e il più ampio sistema di giustizia penale – sono i principali responsabili della violenza contro le donne. Negli Stati Uniti, gli agenti di polizia hanno una probabilità sproporzionata di essere violenti o abusivi nei confronti de* loro partner o figli*. Al lavoro commettono un gran numero di aggressioni, stupri o molestie. La violenza sessuale è la seconda forma di violenza della polizia più comunemente segnalata negli Stati Uniti (dopo un uso eccessivo della forza) e la polizia in servizio commette più del doppio di aggressioni sessuali rispetto alla media nazionale USA, anche contando solo le violenze entrano nelle statistiche: molte vittime infatti non oseranno mai fare una denuncia di molestia ai colleghi del molestatore. Nel frattempo, la natura stessa del lavoro della polizia implica il perpetrare la violenza: negli arresti o quando collaborano all’incarcerazione, alla sorveglianza o alla deportazione. Nel 2017 c’è stata indignazione nel Regno Unito quando è emerso che la polizia metropolitana aveva arrestato una donna per immigrazione dopo che lei si era recata in centrale per denunciare uno stupro. Tuttavia, è normale che la polizia minacci di arrestare o deportare le prostitute migranti, anche quando la lavoratrice in questione è chiaramente vittima di violenza.

Il femminismo carcerario incombe molto nei dibattiti sul sex work. I commentatori e le commentatrici femministi pro carcere affermano che “dobbiamo rafforzare l’apparato di polizia”; che la criminalizzazione è “l’unico modo” per porre fine all prostituzione, e che una certa criminalizzazione può essere relativamente “benigna”. La femminista anti-prostituzione Catherine MacKinnon scrive persino con ambivalente approvazione del “breve periodo di prigione” per le prostitute sulla base del fatto che la prigione può essere “una tregua dai magnaccia e dalla strada”. Cita femministe che la pensano allo stesso modo che sostengono che “la prigione è la cosa più vicina che molte donne prostituite hanno a un rifugio per donne maltrattate” e che, “considerando l’assenza di qualsiasi altro rifugio o riparo, la prigione fornisce un rifugio sicuro temporaneo”.

Le sex workers non condividono questa visione rosea di arresto e incarcerazione. Una prostituta in Norvegia ha detto ai ricercatori: “Se un cliente è pericoloso, devi gestirlo da sola fino alla fine. Chiami la polizia solo se pensi di morire. Se chiami la polizia, rischi di perdere tutto ”. Le lavoratrici del sesso in Kirghizistan, Ucraina, Siberia, Lituania, Macedonia e Bulgaria considerano la polizia più una minaccia per la loro sicurezza rispetto a qualsiasi altro gruppo, secondo una ricerca del Sex Workers ‘Rights Advocacy Network (SWAN). Nel 2017 a New York, una donna di nome Yang Song è stata oggetto di un’operazione di polizia sotto copertura nella sala massaggi in cui lavorava. Era stata arrestata per prostituzione due mesi prima e recentemente era stata aggredita sessualmente da un uomo che dichiarava di essere un agente di polizia. (Non è chiaro se lo fosse).  Quando la polizia è tornata, cercando di arrestarla di nuovo per prostituzione, è caduta, è saltata o è stata spinta da una finestra del quarto piano, ed è morta.

 

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